El 15 de mayo de 1917 se fundó en La Paz, de manera oficial, la Cruz Roja Boliviana. Hasta entonces, esta organización no había logrado consolidar una vida institucional y su existencia era intermitente. Un profesor de Historia Natural, el doctor Juan Manuel Balcázar, junto a un grupo de profesoras y estudiantes del Liceo de Señoritas, fue quien logró organizar el servicio de primeros auxilios de la Cruz Roja Boliviana, que tenía como objetivo colaborar al servicio sanitario público y especialmente al del Ejército Nacional.